Animais exóticos que podem pôr em risco a saúde nos Estados Unidos

Milhares de animais exóticos entrar os EUA a cada dia com procedimentos de triagem muito pouco em lugar de doença. Como resultado, os americanos são vulneráveis ​​a um surto mortal.

Por Carol Johnson

Mais de 650 milhões de animais exóticos foram importados legalmente para os Estados Unidos durante os últimos três anos, de acordo com o EUA Peixe e Wildlife Service. Milhões de animais mais são contrabandeados através das fronteiras de forma ilegal. Os US $ 10 bilhões por ano no mercado negro de animais exóticos ilegais é apenas a segunda como droga ilegal. A maioria dos animais são trazidos para o país com a triagem muito pouca ou com nenhuma doença. O governo emprega apenas 120 screeners para avaliar os milhões de animais que entram no país. Especialistas em controle de doenças dizem que o risco à saúde pública representada por estes animais poderia potencialmente ser maior do que  de um ato terrorista.

De acordo com os Centros dos EUA para Controle e Prevenção de Doenças, pelo menos 75% de todas as ameaças emergentes infecciosas nos EUA são encontradas em doenças zoonóticas que passam de animais para seres humanos. Cinco das seis doenças do CDC considera-se como sendo as principais ameaças à segurança nacional pois são zoonóticas. O Jornal de Medicina Interna estima que 50 milhões de pessoas em todo o mundo foram infectadas com doenças zoonóticas desde 2000 e mais de 75.000 morreram.

A demanda de fauna exótica está crescendo, graças em grande parte à estrelas de Hollywood e de exposição na televisão. Os pais que procuram obter para os seus filhos os mais recentes  animais de estimação exóticos exibem a importância da triagem, e ao fazê-lo abrem suas casas para potencialmente fatais doenças. “Um animal selvagem era no mato, e em menos de uma semana já está no quarto de uma menina”, disse Darin Carroll, um lutador da doença com o CDC.

Por três anos, Carroll tem viajado por todo o mundo traçando as origens de um surto de varíola em 2003 que a pontuação de pessoas que adoeceram no Centro-Oeste. A doença se acredita ter se espalhado para as pessoas de roedores importados da África. Embora ninguém morresse, os pesquisadores precisam  de saber mais sobre a doença para que eles serão equipados para parar no futuro um surto que poderia ocorrer.

Estatísticas recentes de bactérias e vírus que saltam de animais para seres humanos pintam um quadro grave da ameaça. Mais de 770 pessoas ficaram doentes nos últimos seis anos a partir de tularemia que é uma doença virulenta que pode ser contratada a partir de coelhos, hamsters e outros roedores. Hantavírus, um outro vírus de roedores, pode causar doença respiratória aguda ou morte e matou pelo menos 93 pessoas na última década e tinha enojado mais de 300 pessoas. Mais de 210.000 americanos ficaram doentes entre 2000 e 2004 com a salmonela, e pelo menos 89 morreram. A maioria das infecções de salmonela vêm de alimentos contaminados, mas até 5% têm sido associadas a animais de estimação como iguanas e tartarugas. No ano passado, pelo menos 30 pessoas em 10 estados ficaram doentes por uma forma resistente a medicamentos de salmonela ligado a hamsters e outros animais de estimação da moda “de bolso”.

Uma das mais recentes ameaças de vírus de animais está ligada a um pequeno mamífero carnívoro com dentes afiados que é toda a raiva entre as celebridades e colecionadores de animais exóticos. O kinkajou, um animal da árvore noturno a partir de Àsia Central e das florestas tropicais da América do Sul, não pode ser completamente domesticado e tem uma mordida particularmente perigosa. A socialite Paris Hilton aprendi isso da maneira mais difícil no verão passado, quando seu pet kinkajou “Baby Luv” mordeu-o no braço. Hilton tinha sorte pois ela só teve de suportar uma viagem para a ER. No verão passado, um tratador na Inglaterra, foi mordido por um kinkajou no pulso, e que a infecção quase a fez perder os dedos.

Os mais de 210 milhões de animais foram importados legalmente para os EUA no ano passado por zoológicos para pesquisa, exposições, ranchos de jogo, e animais de estimação exóticos incluídos peixes, anfíbios, répteis, aves e mamíferos. Mamíferos importados capturados na natureza incluem macacos, cangurus, chinchilas e cangurus. Mas apenas aves selvagens, primatas e alguns mamíferos rumina-mastigação são obrigados a ficar em quarentena após a sua chegada nos EUA. O resto são todos vasculhados sem rastreio de doenças, exceto para controlos ocasionais para carrapatos.

Paul Arguin, especialista de CDD na importação de animais exóticos, diz, “Tomar um animal na natureza e colocá-lo no quarto do seu filho não é apenas uma boa idéia. Nós apenas não sabemos muito sobre as doenças desses animais que eles carregam.” Além de Hantavírus, roedores podem transportar boliviana febre hemorrágica- uma nova estirpe  que foi descoberta em 1990 em alguns primatas. Durante os anos 1990, os roedores do deserto chamados de jerboas foram importados do Egito para o Texas como animais de estimação, e muitos  novos proprietários tornaram-se doentes com uma erupção estranha que os médicos não conseguiram identificar ou tratar.

Mesmo quando os animais exóticos são selecionados, brechas perigosas abundam. Milhares de macacos são importados  cada ano para a pesquisa da China, Vietnã, Indonésia e doutros países ao redor do mundo. Embora os macacos sejam colocados em quarentena por 31 dias e verificados a tuberculose, eles não são testados para qualquer outra coisa, a menos que eles parecem estar doentes. No entanto, os macacos podem carregar vírus e bactérias perigosas que não fazem mal, mas podem matar seres humanos. Por exemplo, cerca de 80-90% de todos os macacos adultos portadores do vírus de herpes B não são prejudicado por isso. Mas os seres humanos infectados com herpes B podem sofrer danos neurológicos graves ou morte. Embora o CDD proibiu a importação da maioria dos macacos como animais de estimação desde 1975, alguns macacos importados para pesquisa já estão sendo vendidos no mercado aberto, porque o governo não controla onde os animais vão depois que terminar  quarentena.

Contrabandistas estão ficando mais e mais com recursos esgueirando animais para o país, e não há uma única agência responsável pela supervisão de todas as importações legais. O CDC é responsável por garantir a quarentena de macacos importados, o Departamento de Agricultura é responsável pela saúde dos animais e quarentena de aves silvestres e selvagens de rumina-mastigação animais, e o Serviço de Peixes e Vida Selvagem é responsável por parar fauna contrabandeada e aplicação de leis destinadas a proteger as espécies exóticas. “As três agências não funcionam em conjunto”, disse Cathy Johnson-Delaney, um veterinário que aconselhou o Departamento de Agricultura durante o início de 1990. “Nós devemos fazer triagem de todas as criaturas que vêm para os EUA. Nós não estamos fazendo isso.”




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